Dagens programI dag lukket

Amerikansk bison

(Bison bison)

Højde
150-200 cm
Længde / vægt / vingefang
210-350 cm
Vægt / antal æg
350-1000 kg
Drægtighed / inkubation
255-265 Dage/Days/Tage
Antal unger
1 (-2) Stk./Young
Alder
20-25
Kontinent
Nordamerika
Art
Pattedyr
Status
Næsten truet
Føde
Planter

En stor græsæder

Bisonoksen (Bison bison) er det største landlevende dyr på det nordamerikanske kontinent. Den er drøvtygger og lever hovedsageligt af græs. Den er afhængig af drikkevand, men om vinteren kan den dække sit væskebehov ved at spise sne.
Bisoner er primært præriedyr, men nogle flokke lever også i skove. De lever i naturen i flokke, som normalt tæller mellem 20 og 60 dyr, men i parringssæsonen og i områder med specielt megen eller særlig god føde, kan flere flokke samles.
Hannerne kæmper om hunnerne, og i naturen er det kun ca. hver tredje han, der kommer til at parre sig med hunner. Udenfor parringstiden kan hannerne finde på at vandre alene.

 

Kampen om prærien

Man har vurderet, at der oprindeligt levede mellem 30 og 70 millioner bisoner i Nordamerika. Mange indianerstammer som for eksempel Lakota-, Cheyenne-, og Comacheindianerne var afhængige af bisonerne. De spiste kødet og skaffede husly og tøj ved at forarbejde skindene. Midt i 1800-tallet begyndte de europæiske immigranter i USA at bevæge sig vestpå. Jernbaner blev anlagt, så mange fik muligheden for at kolonisere de enorme prærier. Desværre holdt indianerne allerede til i de områder, som kolonisterne var interesserede i. Derfor vedtog USAs regering en strategi, der skulle udrydde de oprindelige kulturer og skabe plads til nybyggede ranches og farme til de europæiske tilflyttere.

 

En effektiv strategi

Strategien gik ud på at fjerne indianernes levegrundlag nemlig bisonerne. I de følgende år foregik en masseslagtning af dyrene, og bisonbestanden dalede drastisk. For eksempel blev der i perioden fra 1872 til 1874 skudt ca. tre millioner dyr. Nogle jernbaneselskaber arrangerede tredages jagtture, hvor man kunne få lov at skyde bisoner fra togene. Det eneste formål var at se, hvor mange man kunne nedlægge, og kadaverne lod man bare ligge. Jernbanen gjorde det også muligt at transportere skind hurtigt over store afstande. Strategien var så effektiv, at der ved århundredets udgang i USA blot var få flokke tilbage - og bestanden var reduceret til ca. 1000 dyr i alt.

 

Kurven vendes

I 1894 blev det forbudt ved lov at skyde bisoner, og i 1905 mødtes en gruppe bevaringstilhængere i Bronx Zoo i New York og dannede American Bison Society (Det Amerikanske Bisonselskab). En af deltagerne var USAs præsident Theodore Roosevelt. Selskabet opkøbte land for at oprette sikre levesteder for bisoner. De foretog også lobbyarbejde, der medførte, at kongressen købte land til bisoner, heriblandt Yellowstone National Park i det nordlige USA. Dette var et af de første tiltag i historien for at redde en dyreart fra udryddelse.

 

Eneste fritlevende flok

Ud af de få bisoner, der var tilbage dengang, levede ca. 50 af dem allerede i Yellowstone. Til denne bestand blev der i 1902 tilført 21 dyr fra fangenskab. Efterhånden blev flere dyr introduceret, og flokken voksede. Indtil 1967 blev flokken holdt på samme måde som kvæg, men derefter startede parken forsøg med at lade bisonerne klare sig selv. På dette tidspunkt blev bestanden holdt på omkring 400 bisoner i parken. Herefter fik flokken lov til at vokse frit, og i dag er der omkring 4000 dyr i parken. Det kommer blandt andet ulve og bjørne til gode, der indimellem spiser bisonerne.
Flokken i Yellowstone er den eneste fritlevende, ikke-indhegnede bisonflok i USA. Dog er der lavet "opsamlingshegn" ved parkens grænser, som skal indfange de bisoner, der forlader flokken. Bisoner kan nemlig bære på sygdommen brucellosis (kalvekastning), der forårsager aborter hos bisonkøerne. Denne sygdom kan overføres til kvæg, og vil kunne skade amerikanske kvægavlernes eksport.
I alt lever der nu ca. 400.000 bisoner i Nordamerika, hvoraf langt de fleste er på private farme og ranches.

 

Gaven fra Lakota-indianerne

GIVSKUD ZOO modtog i foråret 1991 en lille flok bisonokser på seks individer som en gave fra Lakota-indianerne. Året før havde GIVSKUD ZOO haft besøg af medicinmanden Lame Deer fra Rosebud Indianer reservatet i South Dakota. Han kunne godt lide de store og naturlige forhold som dyrene har i GIVSKUD ZOO, og han tilbød os flokken af bisonokser. Den flok, som vores bisonokser kom fra, havde en fortid som filmstjerner. Den var nemlig blevet brugt til optagelserne af filmen "Danser med Ulve".
Med bisonokserne fulgte en forpligtelse om at formidle viden om bisonokserne og indianernes skæbne. Det gør vi blandt andet gennem vores undervisningsprogrammer, vores event "Indianerdage" og vores tipilejr.
Før bisonokserne ankom til GIVSKUD ZOO blev deres anlæg velsignet af Lakotaindianernes medicinmand. Denne velsignelse skulle betyde, at vi altid ville få mange kalve her i GIVSKUD ZOO. Og velsignelsen har vist sig at være yderst effektiv, for hvert år fødes her fem-seks bisonkalve. Vores nuværende bisonflok stammer fra de dyr, vi fik af Lakota-indianerne. De har en unik genetisk arv, som ikke findes i andre europæiske zoos. Du finder bisonokserne i det Nordamerikanske anlæg, hvor de går sammen med wapitihjortene.

 

Bonusinfo

Der er mange eksempler på, hvor hurtigt bisonerne blev nedslagtet. Efter sigende skulle en Tom Nixon i 1873 have skudt 120 bisoner på 40 minutter. Fra en nærliggende by havde han hentet tilskuerne, som fra en bakke kunne overvære hans præstation. Han slog flere end 3200 bisoner ihjel på blot 35 dage!

 

Vidste du at...

Når indianerne jagtede bisoner, brugte de en teknik, hvor de sneg sig så tæt på dyrene som muligt. På prærien kunne det være svært at gemme sig, så indianerne kunne finde på at tage skind fra bisonkalve over sig og så kravle på alle fire henimod flokken. Det foregik mest ved middagstid, hvor bisonerne lå ned. Og så sørgede indianerne for at gå på jagt i modvind, så bisonernes gode lugtesans ikke afslørede jægerne.


Bison i Zoo TV



Bisonkalve i hobetal

Vores store bisontyr arbejder for føden 

Bisonfødsel 1
Bisonfødsel 1
14. september 2013

En glædelig begivenhed


Bisonfødsel 2
Bisonfødsel 2
16. september 2013

Velkommen!


Kvinder bag alt!
Kvinder bag alt!
4. juni 2010
Der står kvinder bag alt, også bisonokser.

Bisonkalv
Bisonkalv
7. juni 2010

Av for pokker 2
Av for pokker 2
30. september 2008
Bisonoksen skal have antibiotika og noget smertestillende.

De seneste nyheder fra GIVSKUD ZOO, tilbud om besøg bag kulisserne, særarrangementer for årskortholdere, nyttig og spændende viden om dyrene og meget meget mere...
Isis Godadgang Daza Eaza Waza Findsmiley Topattraktioner
Vores hjemmeside bruger cookies. Læs mere

Sådan bliver du klogere end de andre

Tilmeld dig GIVSKUD ZOOs nyhedsbrev, så du altid kan fortælle de bedste historier om dyrene på safarituren.